超级战机还是尴尬设计,能挂22枚导弹但单价已接近F35

澳门太阳2007网址 ,  文章称,如果该合同生效,那么F-15X可能成为美国空军自2001年以来采购的首款新式非隐身战斗机。与此同时,美国海军近期还决定采购F/A-18E/F“超级大黄蜂”舰载战斗机,以配合F-35C隐身战机作战,而不是让F-35C全部取代“超级大黄蜂”。但这种对老战机的全新升级有多重要?美国空军是否有理由采购更多的升级版老战斗机?

因此,有观点认为,美国空军会不会选择F-15X战斗机,最终要看美国总体战略选择。如果美国预测在未来数年,将与其他大国发生冲突,那么美军有理由尽快采购F-15X,补充战斗机队伍数量和质量不足;而如果在未来数年中美国选择避免冲突,则不需要在F-15X上花心思,专注搞好F-35,实现战斗机部队整体更新换代即可。

  文章称,F-15X意在专门用于取代单座型的F-15C和双座型的F-15D。这些空中优势战斗机速度快(可达2.5马赫),机动性强,并且拥有远程APG-63(V)3型有源相控阵雷达(AESA)。然而,F-15C/D的服役时间已经超过40年,很可能会提前退役,因为继续服役下去需要进行昂贵的升级。

尴尬定位

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有分析认为,在目前作战环境下,F-15X“空中弹药库”概念其实是一种“高不成低不就”的尴尬设计。虽然波音公司认为,F-15X战斗机可以配合F-35A战斗机作战,发挥F-35A强大的网络信息化优势,在敌军防线后方标定与识别目标,再通知后方F-15X开火,对抗敌方“机海战术”。但是,需要指出的是,在未来战争中,能够向美军发起“机海战术”的攻击一方,毫无疑问也将拥有隐身飞机作战。这样一来,携带大量导弹、毫无机动性优势的F-15X,很可能成为对方空空导弹的靶子,开战后第一时间就被干掉,使所谓的“配合五代机作战”沦为空想。而如果与美空军作战的对手没有如此强劲的实力,则美空军现有机型足以应对,也无需F-15X携带如此多的导弹出现。

  来源:参考消息  

当前美国空军面临五代机更新换代速度难以满足作战需求的困境,但F-22A战斗机生产线已关闭,再无后续数量补充,F-35A装备数量少难挑大梁,四代机F-15家族面临机体老化问题。波音公司正是看准空军这一战力空缺,推出F-15战斗机“终极改进型”F-15X战斗机,以求打造一款超级四代战机或称“四代++”代战斗机,辅助五代机作战。问题在于,事实果能如其所愿吗?

  波音公司计划,以正为卡塔尔生产的F-15QA“攻击鹰”为基础制造F-15X。由于波音的F-15生产线在2022年前不会关闭,且所有的相关技术都已成熟,因此,波音公司可跳过研发阶段,并以一种(可能是相对较低的)固定成本来向美国空军提供F-15X战机。就美国空军而言,波音公司的计划可以让他们以低成本获得新型号的F-15。他们对这款战机已经很熟悉,并且可以使用现有基础设施。

波音公司对F-15X的定位是配合五代机作战的“空中弹药库”,不过五代机的“东家”洛-马公司似乎并不“领情”。今年5月份,洛-马公司对外展示F-35A战斗机外号“野兽模式”的武器搭载方案,这一方案是设想在隐身作战需求不高的战场环境下,通过使用复合外挂,F-35A战斗机能够携带的最大挂弹量为14枚先进中距空空导弹和2枚近距离格斗空空导弹,或者6枚900公斤级别联合直接攻击弹药和4枚空空导弹。尽管携弹量不敌F-15X,但足以令外界侧目。另外,F-35A的多用途性和战场环境兼容性比F-15X要好很多,这些似乎都表明,F-35A并不需要F-15X帮忙。

  文章称,F-15X最引人注意的升级是采用四联装的“先进导弹和炸弹挂架”(AMBER)。F-15C/D只能携带8枚空空导弹。但F-15X在采用了AMBER后,可一次性携带22枚空空导弹。F-15X还能够携带包括“小直径炸弹”(SDB)、AGM-88反辐射导弹和“防区外发射滑翔炸弹”(JSOW)在内的多种空对地武器,变身成一种多用途战斗机。

“准隐身”改进道路走不通后,波音公司的改进思路索性放弃隐身要求,改以强化火力策略,将具有大载弹量的F-15战斗机发展为名副其实的“武库机”。为此,波音公司先推出F-15
2040C升级套件,试图通过轻量化保形油箱与强化多联装挂架,让该机携带的“阿姆拉姆”中距空空导弹数量提高至“机身8枚+翼下8枚”。虽然以牺牲机动性为代价,但雷达的远程搜索结合“阿姆拉姆”导弹的超远射程,足以使其成为防空作战中的空中火力平台。这种不断增加导弹的做法,后来成为波音公司对F-15E“魔改”的标志性做法。

  文章称,虽然F-35项目面临成本超支和交付延误问题,但有报告显示其单机成本将最终降至每架8500万美元,这意味着F-15X与F-35的价格差异可能不大。F-15X可能会在5000万到7500万美元之间。尽管如此,F-35隐身战机的作战成本仍然要高得多,目前该机的飞行成本约为每小时5万美元。

在这一改进思路下,波音公司先后为沙特空军研制了F-15SA战斗机,为卡塔尔空军研制了F-15QA战斗机。随后在F-15QA战斗机基础上,波音公司推出新型F-15X战斗机方案,这一方案被戏称为“火力至上主义”典型代表。

  资料图片:F-15X采用新型多联挂架后,载弹量有成倍提升。(图片来源于网络)

在探测设备方面,F-15X装备有新型有源相控阵雷达,该设备允许同时操作雷达和电子战系统,其可维护性能也大幅增强。该机还可挂载带有红外搜索和跟踪系统的“军团”吊舱,拥有高分辨率红外被动探测能力,增强对抗隐身目标能力。此外,F-15X还以有源/无源警告监视系统取代老旧的电子战系统,提高探测、干扰阻塞和诱骗新型对空导弹能力。

  文章称,尽管F-15X在某些方面受到热烈欢迎,但一些专家对其颇有微词。有人认为这只是波音的销售策略,并对该消息如此受捧感到惊讶。他们认为,美国空军永远不会购买这款战斗机,因为它在敌方严密设防的空域中是没用的。

在机体结构和发动机方面,F-15X采用全新加强机翼和更省油的F110涡扇发动机,机身寿命达到惊人的2万小时,足以持续服役数十年。

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