装备战机或改变空战规则,美国战机将在2020年代前发射机载激光武器

[澳门太阳集团2007网站 ,据scout网站2016年5月4日报道]搭载于喷气式战机和无人机的激光武器,可迅速的将各种敌方运动目标(如飞机、无人机、车辆,以及建筑物和地面部队)烧成灰烬。

在经过多年的地面和空中激光攻击大型目标测试之后,美军正在把激光武器的研究转向用于战斗机的自卫防御。此次测试的激光武器小型化之后将装备于战斗机。

军方官员表示,美国空军计划为喷气式战机和无人机装备可将敌方空中目标烧为灰烬的高技术激光武器。
空射激光武器终将实现工程化并具有广泛应用的潜力,包括空空作战、近距空中支援、反无人机、反小型船只、对面攻击,甚至是导弹防御。

据美国《星条旗报》日前报道,上个月,美国空军宣布在新墨西哥州的白沙导弹靶场进行了一项激光拦截测试,成功击落了多枚空中导弹,这套激光系统计划未来将会被应用到作战飞机上,用于保护飞机免受导弹的攻击。

美国空军首席科学家格雷格•扎卡赖亚斯博士在一次访谈中表示,激光能够利用强烈的热和光能精确地将目标烧毁,同时不产生大巨大的爆炸。该武器以极高的速度攻击目标,这使其具有即时摧毁快速运动目标、防御敌方攻击的能力。

或为未来六代机标配

定向能很有前途是由于电很便宜。此外,以光速应对来袭导弹也比较容易。

这套激光防御系统被;称为自我保护高能激光演示器(Self-Protect High-Energy
Laser
Demonstrator,简称SHiELD,“盾牌”系统),美国空军研发实验室指挥官威廉·库利少将表示,“这次测试的成功对于定向能武器系统实验和防御敌对威胁来说向前迈出了一大步。”

美国空军研究实验室官员透露,该实验室已计划在2023年前为空射激光武器安排一个在册项目。军方官员表示,称为高能激光(HEL)的激光武器,其地面试验已于去年在白沙导弹靶场展开了。高能激光试验由位于美国新墨西哥州科特兰空军基地空军定向能委员会管理。空军官员表示,首次空中试验预计在2021年前进行。

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空军领导表示,当前的研究集中在提高功率和现有激光武器的制导精度,功率有望从数十千瓦提高到数百千瓦。

本次激光实验使用的盾牌系统地面测试机

扎卡赖亚斯补充表示,空军武器开发者同时开展制导机构的研究,以使激光武器能够对特定目标持续跟踪照射。他同时还解释,需要重点研究的是,工程化中尺寸、重量和功率的优化还需考虑载机平台对机载激光武器的负载能力。开发出足够小的、可移动的激光源以将其集成到快速运动的喷气式战斗机上,这仍是激光技术面临的一大挑战。他表示,现在需要解决高速运动平台表面的大气湍流问题。

陆基激光演示器未来将以炮塔或吊舱的形式,作为点防御系统部署到飞机上。目前“盾牌”系统主要由三个部分组成:激光发射器、激光瞄准系统和电力系统。

空军领导人曾表示,军方计划在满足激光武器从喷气式战机(如F-15、F-16或F-35)上发射的小型化技术实现前,先从大型平台(如C-17和C-130)发射激光武器。军方代表表示,空战司令部已委托防御性高能激光验证器先进技术验证(SHELDATD),就开发更紧凑、中等功率激光武器系统并将其集成到与战机相兼容的吊舱集中开展相关研究。该武器系统可用于防御地空导弹和空空导弹。美国空军特种作战司令部已委托空军研究实验室和海军支援研究室(达尔格伦)共同研究,将激光武器安装在AC-130U武装直升机以提供攻击能力。

美国空军研发实验室强调,这套激光系统可以带来一些新特点:它将具有高精确性和即时命中目标的能力。由于不需要传统武器需要的弹匣,这将允许飞行员重新瞄准并快速命中其他目标,而且不会受到箔条干扰弹或者干扰设备等传统防御手段的影响。当然该系统也不是万无一失的,天气可能会对激光系统的有效性进行干扰。

采用激光武器的关键优势是,它可以在不必产生爆炸的情况下熔化/烧毁来袭导弹或敌方目标。另一个优势是,该武器具有深度弹舱。空军专家就此解释,不同于在飞机内埋或外挂6~7枚导弹,定向能武器仅凭借1加仑航空燃料就可以发动上千次射击。

激光武器发射速度达到光速度,对于目标的攻击没有提前量,基本上能够“指哪打哪”,这样可以连续对空中的多个目标进行精确的攻击。空军专家傅前哨向澎湃新闻(www.thepaper.cn)表示,“激光武器一旦小型化了,应用于战斗机,可以改变未来对空作战和对地作战的形态。”

一位高级军官表示,有朝一日,美国空军无人机将发射高技术激光武器,从空中摧毁高价值目标、执行精确打击,以及烧毁敌方特定区域。当提到无人机,激光武器何时能投入应用还没有一个时间表。但不管怎么说,这种武器技术的发展还是非常迅猛的。

美国驱动器新闻网站(The
Drive)报道称,“盾牌”项目正式开始于2017年,美国空军与洛克希德·马丁公司签订价值2630万美金的合同,用于开发一种可以安装在飞机上的“高功率光纤激光器”。随后“盾牌”系统正式开始设计,并计划2021年在F-15战斗机上进行相关搭载测试。

扎卡赖亚斯同时表示,未来激光武器能充分弥补现有弹药或无人机载武器(如“海尔法”)的不足。军方官员解释,在摧毁目标、快速连续攻击、降低费用,甚至是在提高精度方面,激光武器都是不错的选择。例如,采用激光武器的关键优势是,它可以在不必产生爆炸的情况下熔化/烧毁来袭导弹或敌方目标。这尤其恰当,比如当前针对“伊斯兰国”(ISIS)的空袭行动。众所周知,伊斯兰国分子故意藏身于平民当中,因此再不伤及无辜平民的情况下很难精确地对其进行打击。因而,不附加爆炸效果的精确打击将成为有益的战术选项。扎卡赖亚斯表示,配备有激光武器的无人机很可能会成为移动目标打击武器有效的一部分。

美国空军表示,“盾牌”系统不仅可用于保护战斗机,还可在高风险作战环境中用于保护轰炸机、加油机和运输机。这次演示通过验证激光对目标导弹的有效性,实现了“盾牌”系统开发的重要一步,最终的盾牌系统将更小、更轻,并且可以应用到机载环境。

扎卡赖亚斯说,“你可能应该将激光置于飞机上,所以当你有大量不同平台携带不同部件,包括武器、传感器、燃料等,它们分布在各个价格不菲的作战平台上,这样就形成了分布式的一套装备。就像是分布式的卫星。”与100磅高爆反坦克、反建筑物的“海尔法”导弹相比,激光武器确实提供了一个完全不同的选择。

今年1月,据美国国家利益网站报道,作为六代机计划的一部分,激光武器有望在21世纪20年代中期投入实战使用。傅前哨认为,第六代战斗机的具体战术技术指标目前并没有落实,如果激光武器的发展能够赶上六代机的研发,那将很有可能会成为六代机的制式装备之一。

尽管在无人机上安装激光武器预计要比在喷气式战斗机或飞机要困难一些,但现有激光武器技术的发展也给无人机载激光武器发展注入了十足的活力。随着技术的进步,尤其是在自主系统领域,在不久的将来无人机借助传感器、瞄准和武器投放系统,将具有发现、跟踪和摧毁敌方目标的能力,而这一过程无需任何人的介入,对此很多人深感惊讶。

美大力发展机载激光武器

扎卡赖亚斯解释,随着技术的快速发展,当要决定动用致命武器时,国防部制定并遵循自主武器系统条例,该条例要求人在回路。

美国空军研发实验室定向能理事会主任凯利·哈米特博士表示,“拥有定向能武器(激光是定向能武器的一种)可能使我们成为游戏规则改变者。”

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